BARBADE

BARBADE

BARBADE

Île de 430 kilomètres carrés, appartenant à l’archipel des Petites Antilles, la Barbade a acquis son indépendance en 1966, après avoir été colonie anglaise depuis 1627. Sa population, estimée à 260 000 habitants en 1993, lui vaut la plus forte densité des Caraïbes: 605 habitants par kilomètre carré. Bridgetown, sa capitale et son seul port, rassemble avec ses banlieues plus de 95 000 habitants (1992). Située par 130 4 de latitude nord et 590 37 de longitude ouest, la Barbade est une île calcaire, au relief calme, recouverte de sols fertiles. Elle jouit d’un climat tropical maritime modérément humide qui lui permet d’être très ensoleillée, et elle est constamment balayée par les alizés. Profondément imprégnés par la civilisation britannique et pétris de traditions démocratiques, les Barbadiens réussissent à tirer le meilleur parti des faibles ressources de leur minuscule pays. Trop nombreux déjà du temps de l’esclavage, ils ont été conduits à émigrer dès le milieu du XIXe siècle. L’émigration et la lutte contre la natalité ont permis d’enrayer la croissance démographique. Entre 1960 et 1993, la population ne s’est accrue que de 26 000 personnes.

Les ressources sont de trois ordres: l’agriculture principalement consacrée à la culture de la canne à sucre, en crise depuis les années 1970, le tourisme qui procure les revenus les plus importants, et de petites industries. Ces dernières, dues en partie au tourisme, sont orientées vers la production de biens de consommation ou d’équipement pour le marché local, mais surtout pour l’exportation vers les autres Antilles anglaises. Un aéroport international et un port en eau profonde pouvant recevoir les plus grosses unités favorisent le tourisme, dont les recettes se sont élevées à 453 millions de dollars en 1991.

La production de sucre brut est tombée de 117 900 tonnes en 1977 à 55 000 tonnes en 1992. Le gouvernement a favorisé l’éclosion d’industries légères (produits pharmaceutiques, électronique).

Barbade
(la) île des Petites Antilles; 431 km²; 270 000 hab.; cap. Bridgetown. Sucre, rhum. Tourisme.
Colonie brit. en 1627, cet état fait partie du Commonwealth depuis 1966.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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